La Chine considère que les jeux d’argent légaux sur l’île ont la taille de la Suisse

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La Chine considère que les jeux d’argent légaux sur l’île ont la taille de la Suisse

La Chine est en train de rédiger une proposition visant à autoriser les jeux de hasard sur l’île de Hainan, ont dit des gens qui connaissent bien les pourparlers, dans ce qui serait une initiative sans précédent qui pourrait remodeler le jeu dans les territoires de la Chine et transformer l’économie d’une province stratégique du Sud.

Les agences gouvernementales d’un groupe de réforme du parti dirigé par le président Xi Jinping envisagent d’autoriser les jeux en ligne, une loterie ou des paris sportifs à Hainan, ont déclaré les gens, qui ont demandé à ne pas être identifiés car les discussions ne sont pas publiques. La proposition, qui n’en est qu’à ses débuts, pourrait ouvrir la porte aux casinos physiques à long terme, ont déclaré deux personnes. La Chine interdit actuellement les jeux de hasard et les casinos sur le continent.

La proposition fait partie d’un plan plus large qui comprend l’assouplissement des règles en matière de visas et la construction d’un nouvel aéroport pour attirer davantage de touristes étrangers à Hainan, ont déclaré deux des personnes présentes. Cela survient alors que la province fait face à un déficit budgétaire et aux problèmes d’endettement de HNA, son plus grand conglomérat, qui fait face à la pression des créanciers après une série d’acquisitions mondiales.

Un indice des actions des casinos de Macao a chuté aux nouvelles. Sands China et MGM China ont chuté de 6 % et Wynn Macau de 6,7 %.

“Je pense que les investisseurs ont été choqués – je suis un peu surpris “, a déclaré Sam Chi Yung, un stratège basé à Hong Kong avec South China Financial. “Il est difficile de dire quel sera l’impact sur leurs profits, car tout dépend de la politique de la Chine et de la façon dont elle organise la licence. Mais ce qui est sûr, c’est que les gens qui vont à Macao pour jouer vont tomber.”

Hainan, de la taille de la Suisse, est souvent surnommée Hawaii de Chine pour ses belles plages. Il sert également de point de départ aux patrouilles navales et aériennes chinoises dans la mer de Chine méridionale.

Les gens n’ont pas fait de commentaires sur les lois qui devraient être modifiées ou sur le calendrier de mise en œuvre. Les responsables provinciaux se préparaient à une éventuelle visite de Xi dans les mois à venir pour promouvoir le développement de l’île, ont indiqué deux personnes. Ce voyage marquerait le coup d’envoi des événements marquant le 40e anniversaire de l’adoption par la Chine de l’investissement étranger sous Deng Xiaoping, ont-ils déclaré.

Le plan Hainan marquerait un changement radical dans l’approche de la Chine à l’égard des jeux de hasard et pourrait menacer directement l’industrie des casinos de Macao, la plus grande plaque tournante mondiale du jeu avec des revenus cinq fois supérieurs à ceux de Las Vegas, dont les 33 milliards de dollars (23 milliards de livres). Macao s’est déplacé pour attirer les touristes et les familles chinoises sur le territoire, qui est le même marché que celui que Hainan dessine actuellement.

Les dirigeants chinois ont accepté de construire un nouvel aéroport international dans la zone de la ville de Dongfang, sur la côte ouest de Hainan, selon les personnes qui connaissent bien la situation et qui n’ont pas partagé plus de détails sur les plans visant à assouplir les exigences en matière de visas. L’île compte maintenant trois aéroports internationaux, tous situés sur la côte est.

Le Bureau d’information du Conseil d’État, qui représente le gouvernement central, a posé des questions aux fonctionnaires provinciaux. Les questions envoyées par télécopieur au gouvernement Hainan n’ont pas reçu de réponse immédiate.

La Chine interdit les jeux d’argent partout sauf à Macao, ancienne colonie portugaise, et à Hong Kong, qui était autrefois gouvernée par la Grande-Bretagne. Actuellement, il est illégal d’ouvrir des casinos, d’organiser des jeux d’argent, de tirer profit des jeux d’argent, de créer des sites Web de paris en ligne et de commercialiser des casinos à l’étranger aux citoyens chinois. Il est également illégal de vendre des billets de loterie sans l’approbation du gouvernement chinois.

Permettre le jeu sur le continent serait une façon pour les autorités chinoises de limiter les sorties de capitaux et de s’assurer que les recettes du jeu profitent à l’économie provinciale.

La répression de la corruption de Xi en 2014 a fait chuter les recettes de jeu de Macao pendant plus de deux ans, ce qui l’a incité à devenir une destination plus conviviale pour les familles et à cibler les joueurs de loisirs et les touristes. Environ 70 % des visiteurs de Macao viennent de Chine continentale.

Les autorités chinoises ont également réprimé les activités liées aux jeux de hasard. Plus de 10 employés de Crown Resorts basés en Australie, contrôlés par le milliardaire James Packer, ont été arrêtés en 2016 et condamnés à des mois de prison pour avoir encouragé illégalement le jeu.

Bien que le jeu soit illégal dans toute la Chine, le concept n’est pas nouveau pour Hainan. Le Conseil d’Etat a encouragé Hainan à “explorer une loterie sportive de type paris” en 2009 pour en faire une île touristique internationale.

Bali, Phuket

Un bar casino avec des tables de baccarat a ouvert ses portes dans la ville de Sanya en 2012, où les joueurs ont gagné des points qu’ils pouvaient échanger contre un hébergement et des courses, selon un rapport Reuters. Il a été fermé peu après le rapport. Le propriétaire, Zhang Baoquan, a déclaré à Reuters que le gouvernement surveillait le casino pour tester le marché.

Bien que la Chine soit le pays qui dépense le plus dans le domaine du tourisme, elle a eu plus de difficulté à attirer des voyageurs de l’étranger : En 2016, il a attiré 31 millions de visiteurs, soit moins de la moitié du nombre de visiteurs accueillis par les États-Unis.

La Chine a déjà investi des milliards de dollars dans de nouvelles autoroutes, des trains à grande vitesse et d’autres projets à Hainan, attirant des chaînes importantes comme Hilton, Westin et St. Pourtant, Hainan a accueilli beaucoup moins de visiteurs étrangers que d’autres destinations touristiques asiatiques de premier plan comme Bali, Phuket ou Jeju en Corée du Sud.

Les responsables chinois ont manifesté un intérêt particulier pour Hainan ces derniers mois, ce qui suggère un effort coordonné pour promouvoir l’île. Le vice-premier ministre Liu Yandong a exhorté les dirigeants locaux à s’efforcer d’attirer les touristes internationaux lors d’une visite le 13 janvier. Le ministre des Affaires étrangères Wang Yi prononcera un discours vendredi à Pékin sur la “présentation de la province de Hainan”.

Où sont les étrangers ?

L’un des obstacles est l’État du conglomérat HNA, qui est propriétaire de la compagnie aérienne de la province et de deux de ses aéroports. HNA a déclaré la semaine dernière aux principaux créanciers et aux représentants du gouvernement provincial qu’elle s’attend à un déficit potentiel d’au moins 15 milliards de yuans (2,4 milliards de dollars) au premier trimestre, a rapporté Bloomberg News mardi, citant des personnes au courant de l’affaire.

Les entreprises liées à HNA ont obtenu 7,8 milliards de yuans de prêts à long terme auprès de banques chinoises pour financer un projet d’expansion à l’aéroport de Meilan à Hainan, selon un dépôt à la bourse de Hong Kong jeudi soir. La moitié du prêt sera allouée à HNA Infrastructure et l’autre moitié à l’aéroport international de Haikou Meilan, le prêt étant garanti par HNA Holding Group.

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